【映画解説】社会を批判する役目に、なぜジョーカーが選ばれた?

バットマンの悪役として知名度のあるジョーカーの誕生秘話を描いた映画『ジョーカー』を解説。社会問題に取り組んだ本作で、彼に与えられた役回りとは?

ジョーカーが大ヒットしている理由

映画『ジョーカー』本予告【HD】2019年10月4日(金)公開

アメコミのヒーローとして絶大な人気を誇るバットマン。その永遠のライバルであるジョーカーを主人公に据えた映画『ジョーカー』が先月より公開されている。北米では10月公開映画として、史上最高の初動を記録したというのだから、その人気がうかがえる。R指定がかけられている映画では、既に世界No.1の興行収入とのことだ。

さて、この映画、見に行かれた方はわかるだろうが、いわゆるアメコミヒーロー映画ではない。ここから先はネタバレになってしまうので、まだ見られていない方は引き返してほしい。一つだけ言えるのは、いわゆる爆発やアクションが売りの、エンターテイメント作品ではないということだ。それだけを胸にとどめて、見るか見ないかを決めよう。

※以下ネタバレ ジョーカーに与えられた役目

 

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ジョーカーに与えられた役目とはなんだったのだろうか。

思うに社会に潜む危うさを、自分自身が脅威となることで世間に伝えることだったのではないだろうか。誰もが共感出来る格差社会の辛い現実から、多くの人が共感できない行動へと、継ぎ目なくつながっていくジョーカーの歩みは、ファンタジーながらもどこか現実的である。

実際にこの映画が現実の思想となって影響を及ぼさないか、心配した人もいたのではないか。筆者は少なくともそう考えた一人だ。つまりそれだけ、社会には格差による不満が蓄積している。誰もがなんとなく気づいていながらも、言い出せずにいるリスクを、ジョーカーは鮮やかに暴いてみせた。

実はジョーカーがピエロを模したキャラクターだったことが、彼にこの役割を与えたのではないかと思っている。

Jokerの意味

英和辞典にはジョーカーの意味として次のものが記されている。

冗談を言う人、おどけもの、やつ、取るに足らない人、ジョーカー

引用:weblio英和辞典・和英辞典

Joke(冗談)をいう人だからJokerというわけだ。社会にとって取るに足らない人というニュアンスも、格差社会の下層に位置するアーサーと重なる。

そしてトランプのジョーカーの意味もある。そういえば、ランプのジョーカーにはピエロの絵が描かれている。どうしてだろうか。

トランプのジョーカー

トランプのジョーカーは、王に唯一勝てる存在である。英語でJokerは「切り札」を意味することもある。どうしてピエロが王に勝てるのか。ピエロの原型は、宮廷道化師(中世ヨーロッパに王や貴族に雇われて彼らを楽しませていたエンターテイナー)である。

彼らは文学作品において、時に重要な役割を与えられる。シェイクスピアの有名な劇『リア王』では、王に対して深い洞察に基づいた助言を行う人物として描かれている。こういった役割が与えられた理由は、宮廷道化師たちに自由な発言が認められていたからだ。

愚者(=The Fool)とも呼ばれるジョーカーたちは、時に王を批判し、その自由な働きで世の中を正してきた。

当時は王様に逆らえば殺されてしまうかもしれない時代です。それができるのはまさに死を恐れない愚か者(The fool)だけですね。道化師も英語で「The fool」と書かれることもあります。

引用:コトバの意味辞典

王にとって唯一、面と向かって批判してくる脅威が道化師だった。だからピエロは王に勝てるのである。

王が絶対的なルールだった中世から数百年。現代では資本主義が王となった。その中で格差を糾弾する愚者として、ジョーカーが選ばれたのではないか。

おわりに

 

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ジョーカーという言葉は、彼の役回りにふさわしい。彼が気づかせてくれたことで、少しでも世の中が良くなるように、繋げていかなければ。世界がバットマンのいないゴッサム・シティになってしまう前に

ジョーカーが軽やかに階段と道徳を駆け下りながら鳴らした警鐘は、当初の予想以上に多くの人の心に届いているようだ。決してハートフルではないヒューマンドラマだからこそ描けたものが、本作にはある。社会にとって劇薬となった『ジョーカー』その成果がどのような形で表れてくるのか、それともこないのか。ハロウィンで町にジョーカーが溢れた光景に、心臓が縮む思いであった。楽しみなような…恐ろしいような。

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せっかくなので原作を一冊ご紹介。こちらのダークプリンスチャーミングでは、アリーニという少女がバットマンの元を訪れる。「あなたが私のお父さんなの?」と。さながら映画『ジョーカー』のアーサーのように。待ち受ける衝撃のラスト!大人が読んでも楽しい一冊だ。

2019寓話
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